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Víctimas inmigrantes será tratadas de mejor manera

El Departamento de Policía de Miami ha promulgado cambios en la forma en que trata a las víctimas inmigrantes de delitos en respuesta a una investigación realizada por Reveal del Centro de Informes de Investigación. La historia encontró que docenas de agencias de aplicación de la ley en todo el país socavan habitualmente la protección de visas para inmigrantes.

Víctimas inmigrantes será tratadas de mejor manera
El Departamento de Policía de Miami aprobó solo 27 de las 235 solicitudes de certificación de visa U que recibió entre 2016 y 2018

Miami, al igual que otros departamentos que sirven a grandes poblaciones de inmigrantes, había creado barreras que nunca se imaginaron cuando el Congreso creó el programa de visas U hace 20 años para mejorar la confianza entre la policía y las comunidades de inmigrantes a las que sirven.

El mayor Antonio Díaz, quien lidera la sección de investigaciones criminales, dijo que la policía de Miami ha cambiado sus reglas para alinear el departamento con la intención del programa del Congreso. El departamento responderá por todas las víctimas que cooperan con los investigadores, un requisito previo para comenzar el proceso de solicitud de visa U, y ya no considerará si se realizó un arresto o se identificó a un sospechoso antes de respaldar una solicitud de visa, dijo Díaz.

“Queremos tratar de alentar a tantas víctimas a presentarse. Cuando son víctimas de un delito, necesitan saber que vamos a ayudar “, dijo. “No vamos a ser un obstáculo”.

La actualización de la política fue una buena noticia para los abogados de inmigración en el sur de Florida que lucharon durante años para obtener certificaciones policiales para las víctimas dentro de los límites de la ciudad de Miami.

“Estamos aliviados de que la ubicación de la victimización en el condado de Miami-Dade ya no determinará si una víctima puede acceder a las protecciones humanitarias”, dijo Michelle Ortiz, subdirectora de la organización legal sin fines de lucro Americans for Immigrant Justice.

Poco después de que se publicara la investigación de Reveal, Ortiz dijo que la organización sin fines de lucro recibió su primera aprobación de certificación de la policía de Miami en más de un año. “Nuestros clientes ya no permanecerán desprotegidos únicamente por su código postal”, agregó.

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La investigación descubrió que la policía y los fiscales en todo el país regularmente impiden que las víctimas obtengan protecciones bajo la visa U, que otorga a las víctimas un estatus temporal.

Para presentar una solicitud, las víctimas necesitan que la agencia investigadora firme una certificación que confirme que son víctimas de un crimen violento y que fueron útiles para los detectives. Pero un análisis de las políticas de más de 100 agencias que prestan servicios a grandes comunidades de inmigrantes descubrió que casi 1 de cada 4 crea barreras nunca previstas por el programa de visa U.

El problema fue particularmente grave en Miami. Los funcionarios allí certificaron solo 27 casos de las 235 solicitudes recibidas entre 2016 y 2018. Reveal descubrió que la agencia regularmente negaba solicitudes de víctimas con casos no resueltos, a pesar de que las pautas de visa U establecen que las agencias no tienen que considerar si un caso resultó en un arrestar.

Policía de Miami reconoce mal trato a víctimas

El jefe de policía de Miami, Jorge Colina, reconoció en octubre que su agencia tenía una tasa baja de aprobación de certificación y dijo que revisaría el proceso de certificación de su departamento. Díaz dijo que el departamento comenzó a seguir de cerca las pautas federales este mes después de esa revisión y espera que se firme un gran volumen de solicitudes de certificación en el futuro.

Decenas de otros departamentos, desde comunidades fronterizas en Texas hasta algunas de las ciudades más grandes de Nueva York, continúan erigiendo barreras significativas para los inmigrantes víctimas de delitos. La visa U está destinada a eliminar los temores de los inmigrantes de que si interactúan con el gobierno, podrían ser deportados.

“Un cambio de política es el primer paso, pero hay otras cosas que pueden hacer para hacerlo más accesible”, dijo Maya Ibars, quien trabajó en Catholic Legal Services en Miami hasta hace poco que estaba trabajando con Al Otro Lado, con sede en California.

Dijo que le gustaría ver a la policía de Miami crear una orden departamental que establezca explícitamente las nuevas pautas de la agencia. Dentro de una agencia tan grande, con un total de 1.371 personal jurado, los cambios no escritos podrían pasar desapercibidos, dijo.

Ibars también recomendó que el departamento de policía de la ciudad cree un portal en línea para las solicitudes de visa U; Actualmente, el departamento acepta solicitudes solo por correo de EE. UU. El Departamento de Policía del Condado de Miami-Dade, por ejemplo, permite que las víctimas y sus abogados envíen solicitudes en su sitio web.

Entre los clientes de Ibars en Miami se encontraba Nataly Alcantara, quien fue víctima de un robo de invasión de su casa en noviembre de 2014. Dos mujeres armadas irrumpieron en su apartamento dúplex, y uno de los sospechosos apuntó con un arma a los niños de Alcantara. Después de que los ladrones huyeron con $ 300 en efectivo y los teléfonos de la familia, Alcantara llamó a la policía desde el teléfono celular de un compañero de cuarto.

Los informes policiales muestran que ella y su compañero se reunieron con la policía al menos tres veces, respondieron las preguntas de los oficiales y revisaron las fotos policiales. Alcantara también llamó a su teléfono celular robado el día después del robo. Cuando alguien respondió, alertó a la policía, que pudo usar la información para localizar a un sospechoso.

Como el caso finalmente se cerró sin un arresto, la policía de Miami se negó a firmar la certificación de visa U de Alcantara.

Colina dijo en octubre que estudiaría la denegación de certificación de Alcantara. Cuando se le preguntó la semana pasada si su caso fue revisado, Díaz dijo que no surgió durante las reuniones, pero agregó que haría un seguimiento con el jefe. Ibars dijo que planea volver a presentar el caso de Alcantara.

La senadora estatal de Florida, Annette Taddeo, demócrata del condado de Miami-Dade, dijo que presentaría legislación en esta sesión para obligar a todas las agencias policiales de Florida a seguir los mismos estándares para manejar este tipo de casos. Además de Miami, Reveal identificó al menos otras ocho agencias de Florida que no siguen las pautas federales. La Oficina del Sheriff del Condado de Polk, por ejemplo, no firmó una sola solicitud de certificación entre 2016 y 2018.

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“No creo que esto sea algo de lo que mucha gente sea consciente. No estaba al tanto ”, dijo Taddeo. “Esto es algo que podemos solucionar legislativamente”.

Otros once estados han aprobado los estatutos de certificación de visa U. Los departamentos de California y Nevada, por ejemplo, deben certificar los casos dentro de los 90 días y seguir los criterios federales. Otras leyes son más amplias. En Connecticut y Delaware, la ley ordena a las agencias que solo asignen un oficial para revisar las solicitudes.

Un mandato estatal en Florida probablemente enfrentaría una fuerte oposición por parte de la Legislatura estatal controlada por los republicanos, que aprobó una ley el año pasado que requiere que las fuerzas del orden locales cooperen con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.

El proyecto de ley fue promulgado por el gobernador Ron DeSantis, un republicano, pero los demócratas lograron incluir una enmienda que protege a las víctimas de delitos y testigos que se presentan a la policía para que no sean denunciados ante ICE.

La representante estatal demócrata Anna Eskamani, que apoyó la enmienda, calificó las disparidades descubiertas por la investigación de Reveal como “inhumanas y antiestadounidenses”.

“Uno de nuestros mayores temores siempre fue que el Proyecto de Ley 168 del Senado socavaría el sistema de visas U al empujar a las personas a las sombras”, dijo. “No hace a nadie más seguro, y está absolutamente motivado por una agenda política que se alimenta racialmente y se basa en el miedo”.

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Noticias Inmigración
Editor General de comoinmigrarausa.com Graduado en Business Management, MBA y candidato a PhD en Liderazgo Organizacional. Activista de inmigración por más de 10 años.

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