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Empleadores allanados por ICE pueden evitar sanciones

Empleadores con dudas. Casi un mes después de que los funcionarios de inmigración reunieron a cientos de empleados en una compañía de tecnología Allen, no está claro si la empresa tendrá repercusiones por el uso de una fuerza laboral no autorizada.

Empleadores allanados por ICE pueden evitar sanciones
Empleadores podrían evitar sanciones de ICE en Allen, Texas

Los casi 300 empleados arrestados por el Servicio de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos por trabajar ilegalmente en CVE Technology Group permanecen en el limbo. Las demoras legales y los atrasos de los tribunales de inmigración dejarán muchos meses o años de espera para una resolución.

Pero los expertos dicen que las grandes lagunas en la ley federal de inmigración a menudo permiten que los empleadores eviten el procesamiento. La práctica de usar a las compañías de personal como una barrera de responsabilidad ayuda a evitar que las compañías contraten “a sabiendas” a trabajadores no autorizados mientras se benefician de su trabajo.

La redada en Allen, la operación de ICE más grande en una década, es parte de una estrategia reciente de la agencia dirigida a los empleadores, no solo a los trabajadores.

“Hasta ahora, la administración de Trump ha sido muy hostil con los empleados y muy preocupada por el bienestar de las corporaciones”, dijo Steve Kardell, un abogado de Dallas que se especializa en la ley de denuncias corporativas. “[Ahora] están tratando de hacer algunos ejemplos de las empresas”.

En 2017, el entonces subdirector de ICE solicitó un aumento importante en las operaciones dirigidas a aquellos que emplean a trabajadores que se encuentran en el país de manera ilegal.

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“Quiero ver un aumento del 400 por ciento en las operaciones en el sitio de trabajo”, dijo Tom Homan en ese momento. “No solo estamos hablando de arrestar a los extranjeros en estos sitios de trabajo, también estamos hablando de empleadores que a sabiendas contratan a personas que no están autorizadas para trabajar”.

Más recientemente, el número y la escala de las redadas en el lugar de trabajo ha aumentado. La redada en Allen produjo la mayoría de los arrestos por tal operación en 10 años, dijeron las autoridades.

En CVE Technology, que reacondiciona teléfonos celulares y otros aparatos electrónicos, 283 trabajadores fueron detenidos. La mayoría fueron liberados más tarde, en espera de más audiencias judiciales.

Sin embargo, CVE y otras compañías más grandes que utilizan agencias de personal podrían evitar la sanción.

Práctica profundamente arraigada en empleadores

Dijeron Laura Padin, abogada senior en el Proyecto Nacional de Leyes de Empleo, que emplean trabajadores temporales en lugar de contratar a los suyos, una práctica que les permite a los empleadores eludir la responsabilidad de una serie de regulaciones.

“Se ha convertido en esta práctica profundamente arraigada”, dijo Padin. “Estas compañías pueden, esencialmente, insertar estas compañías de personal entre ellas y sus trabajadores”.

Según las cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales de 2018, 3,1 millones de trabajadores estadounidenses, o el 2.4% de la fuerza laboral de los Estados Unidos, estaban empleados por agencias de personal temporal. De acuerdo con el análisis de NELP de esas cifras, los empleos temporales de personal han aumentado 4.3 veces más rápido que los empleos en general.

Muzaffar Chisti es director de la oficina del Instituto de Políticas de Migración en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. Dijo que la ley de inmigración es solo una de las áreas donde los empleadores pueden evitar la responsabilidad utilizando trabajadores temporales.

“El uso de compañías de personal es uno de los trucos más antiguos en el libro para eludir una serie de leyes laborales”, dijo Chisti. “Saben que el largo brazo de ejecución es tan corto que nunca serán atrapados”.

Las regulaciones modernas de empleo de inmigración fueron establecidas por la Ley de Control y Reforma de Inmigración de 1986. Esa ley específicamente requería que los empleadores verifiquen su estatus migratorio a través del formulario de Verificación de Elegibilidad de Empleo I-9 y declararon ilegal que los empleadores contraten “a sabiendas” a inmigrantes no autorizados.

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La palabra “a sabiendas” se agregó para proteger a los empleadores, dijo Chisti, y ahora algunas empresas la utilizan como un vacío legal.

Por ejemplo, los empleadores pueden argumentar que debido a que contrataron a sus trabajadores a través de una compañía de personal temporal y no contrataron directamente a los empleados, deberían estar exentos de tener que verificar su estado de inmigración.

Padin dijo que las compañías de personal suelen ser tan “escasamente capitalizadas” que a menudo se retiran cuando se las responsabiliza por las malas acciones, lo que dificulta que los trabajadores obtengan una restitución por las violaciones laborales. Sin embargo, una industria casera de estas pequeñas empresas ha hecho un mercado rentable de trabajadores temporales, y en ocasiones no autorizados.

En un comunicado publicado en su sitio web unos días después de la redada de ICE, CVE Technology echó la culpa a sus compañías de personal, diciendo que los arrestados “estaban empleados por terceros no relacionados, no por CVE”.

“Trabajamos con múltiples agencias temporales y de personal, todas ellas de propiedad y administración independientes, y cada uno de los cuales acepta contractualmente toda la responsabilidad de garantizar el cumplimiento de todas las leyes aplicables”, dice la declaración.

Las empresas de personal utilizadas por CVE no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Chisti dijo que el cambio de culpa de CVE ayuda a la compañía a distanciarse más de sus empleados.

“Estoy bastante seguro de que será muy difícil encontrarlos en violación”, dijo Chisti sobre CVE. “Son los trabajadores pobres los que siempre pagan el precio”.

Cambio de estrategia

Sin embargo, hay indicios de que los investigadores federales pueden estar cambiando las tácticas para castigar con más éxito a los jefes de la empresa por violaciones de inmigración.

Los funcionarios de ICE se han negado a hacer comentarios desde la redada de Allen, citando la investigación en curso. Pero el agente especial a cargo Katrina W. Berger dijo en ese momento que los arrestos formaban parte de una operación mucho más grande.

“Estas empresas tienen que hacerlo correctamente. Necesitan estar utilizando una fuerza laboral legal. Lo exige la ley “, dijo Berger en una conferencia de prensa. “Potencialmente explota a los trabajadores ilegales. … Tienen miedo de quejarse muchas veces porque perderán su trabajo. Se convierten en víctimas de sus empleadores. No puedo decir que esté sucediendo en este caso, solo estoy hablando en general. La situación está madura para la explotación de una fuerza laboral ilegal “.

Kardell, el abogado de los denunciantes de Dallas, representa a cuatro ex empleados de una de las empresas de contratación de personal en la redada de Allen y espera que tanto la empresa de contratación de personal como CVE sean responsables. Dijo que la acción legal aún está pendiente.

Kardell dijo que hay algún precedente, si se establece un vínculo entre la firma de personal y CVE que muestra que esta última sabía que estaba empleando trabajadores indocumentados pero no hizo nada.

“Es lo que yo llamo la defensa de Casablanca”, dijo. “Al igual que ‘Oh, no sabíamos lo que estaba pasando'”.

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Kardell señala un caso en el 2018 en el que Waste Management Inc., con sede en Houston, acordó pagar $ 5.5 millones por un acuerdo de no ejecución después de que los investigadores demostraron que los gerentes trabajaron con la compañía de personal para contratar a trabajadores no autorizados.

“Parece que el gobierno y el público ahora realmente quieren que los CEOs sean responsables”, dijo Kardell. “El objetivo es que se muestre la atención adecuada en la empresa contratante”.

A menudo, depende de los estados individuales regular las compañías de personal. En Texas, por ejemplo, las “organizaciones profesionales de empleadores” deben presentar una solicitud ante el Departamento de Licencias y Regulaciones de Texas, y pueden enfrentar multas por malas acciones.

En California, dijo Padin, los legisladores han trabajado para cerrar la brecha. Una ley de 2014 allí hace que las compañías de personal y los empleadores más grandes sean igualmente responsables por violaciones laborales. Aunque esas protecciones no se extienden a la ley de inmigración, es un buen comienzo, dijo Padin.

“Las leyes como esta son realmente importantes porque incentivan a los clientes anfitriones a examinar a los contratistas”, dijo. “Eso básicamente garantiza que las empresas contratantes sean responsables conjuntamente”.

Noticias Inmigración
Editor General de comoinmigrarausa.com Graduado en Business Management, MBA y candidato a PhD en Liderazgo Organizacional. Activista de inmigración por más de 10 años.

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