Crisis de salud de Venezuela se extiende a América Latina
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La crisis de salud de Venezuela se extiende a países vecinos

En 2016, la Organización Mundial de la Salud declaró triunfalmente a las Américas como la primera región del mundo en erradicar el sarampión. Un año después, estalló un brote de sarampión en Venezuela.

“Y, en consecuencia, desde junio de 2017 hemos visto más de casi 6,500 casos [en Venezuela]”, dice Robert Linkins de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Linkins es el jefe de la División de Control acelerado de enfermedades y Vigilancia de enfermedades prevenibles por vacunación en los CDC, y en ese cargo es la persona más importante de los CDC contra el sarampión a nivel mundial.

La crisis de salud se extiende a América Latina

Linkins dice que entre esos 6,500 casos confirmados de sarampión en Venezuela, al menos 76 personas han muerto. Y luego de comenzar en Venezuela, este brote se está extendiendo por toda América Latina.

La crisis de salud de Venezuela
La crisis de salud de Venezuela se extiende a toda América Latina

“Tenemos más de 10,000 casos en Brasil y 12 muertes. Y ahora también se ha visto en Colombia y Ecuador, en Argentina, Chile y Perú”, dice.

Venezuela solía tener uno de los mejores sistemas de salud en el continente. Ahora tiene la más problemática.

La actual crisis política y económica ha provocado una gran escasez de alimentos y medicamentos, la hiperinflación y millones de refugiados que salen del país. Venezuela ahora tiene dos hombres que ambos afirman ser el presidente legítimo.

La espiral descendente del país comenzó en los últimos años de la presidencia de Hugo Chávez a mediados de la década de 2000. A pesar de tener las reservas de petróleo más grandes del mundo, las campañas nacionales de vacunación de Venezuela para la mayoría de las enfermedades comenzaron a desmoronarse en 2007.

El sarampión es altamente contagioso, y Linkins en el CDC dice que para detener los brotes, los funcionarios de salud deben mantener a 95% de la población inmunizada. Cada año que los niños no fueron vacunados en Venezuela, creció el número de personas a las que el sarampión podría infectar. Y el país se convirtió en terreno fértil para el virus.

“No fue una sorpresa para muchos de nosotros que Venezuela iba a tener un brote”, dice Linkins. “Era inevitable que se introdujera un caso [del sarampión] porque hay sarampión en todo el mundo”.

Además del sarampión, la malaria ha explotado en Venezuela y ha provocado brotes en otras partes de la región.

Alfonso Rodríguez Morales es profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad Tecnológica de Pereira en Colombia. Creció en Venezuela y estudió medicina en Venezuela antes de emigrar a Colombia hace ocho años.

Además del sarampión, la malaria

“Venezuela en este momento es el mayor problema en la región en términos de malaria”, dice Rodríguez Morales. “La malaria está aumentando significativamente año tras año”.

malaria, otra consecuencia de la crisis de salud venezolana

Cuando era niño, Rodríguez-Morales dice que había muy buenos programas de control de mosquitos en su país. Venezuela erradicó oficialmente la malaria en 1961, pero dice que la enfermedad volvió a aparecer lentamente. Luego, en los últimos años, ha explotado.

“El año pasado, 2018, se cerró con más de medio millón de casos de malaria”, dice. “Esto nunca se ha registrado antes en el país”.

Esos cientos de miles de personas que contrajeron malaria en Venezuela el año pasado y quienes la contraen ahora probablemente no recibirán tratamiento. “El programa nacional de malaria en este momento no está funcionando bien. No existe un diagnóstico apropiado allí.

Además, no hay medicamentos para el tratamiento “, dice.” Tenemos en este momento el escenario perfecto para una continuación de la epidemia de malaria en el país “.

El ACNUR, la agencia de refugiados de la U.N., dice que más de 3 millones de venezolanos han abandonado el país debido a la crisis actual. La mayoría han terminado en Colombia, Brasil y otras partes de América del Sur. Y cuando llegan allí, algunos llevan consigo malaria u otras enfermedades.

En los primeros ocho meses de 2018, los funcionarios en Perú dicen que 550,000 venezolanos llegaron a su país. El Ministerio de Salud de Perú dice que 720 de ellos fueron absorbidos de inmediato en el programa público de tratamiento del VIH.

Esto puso una gran presión en el sistema de distribución de medicamentos contra el VIH en Perú, particularmente en la capital, Lima. Los pacientes dicen que el sistema de atención de salud pública de Venezuela se quedó sin los medicamentos contra el SIDA que salvan vidas hace unos meses.

Pero no solo las personas que necesitan atención médica están huyendo de Venezuela. El país también está perdiendo profesionales de la salud.

En diciembre, cuando Chile dio su examen nacional para certificar a los médicos que trabajan en su sistema de salud pública, poco más de 5,000 solicitantes se presentaron para tomar el examen. Casi la mitad de ellos, 2,300, eran médicos de Venezuela.

Noticias Inmigración
Editor General de comoinmigrarausa.com Graduado en Business Management, MBA y candidato a PhD en Liderazgo Organizacional. Activista de inmigración por más de 10 años.

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